保护化学工业的知识产权

作者: 路博润高性能涂料团队 日期:04/22/2019

化学工业的创新对其发展至关重要。 但是,创新过程可能耗资不菲。 根据美国化学理事会的报告,仅美国的化学公司在2017年就投入了120亿美元用于研发。

 

化学公司的创新通常涉及四种类型的产品/技术投资:

  1. 逐步改进现有产品
  2. 升级/替代现有产品
  3. 为相邻技术领域开发产品
  4. 开发新技术领域的 新产品

 

化学工业创新项目的前期投资动辄数千万美元。 而且,这些创新项目绝大多数可能永远创造不了足以抵消其开发和专利成本的收益。

 

尽管如此,每个新开发项目如果能够真正成功投向市场,则可在一定时期内创造收益流,理想情况下可以持续很多年。 化学公司都希望在这段时间内享有专营权,无论是5年、10年、15年,还是20年。 这就是为什么保护研发相关知识产权(IP)以保障投入的大量资金和精力对于整个行业都如此重要的原因。 专利律师将研究依法授予的各种独占权利,如专利权、商标权或版权,以保护知识产权并实现投资回报最大化,努力延长所进行的产品开发的市场寿命。

 

在考虑客户愿意为创新支付的费用并了解开发创新产品所需的成本之后,就可以确定与创新相关的估算收益和利润。 保护创新所需的知识产权成本将包括申请专利权、商标权和版权的相关费用。 用以保护创新的额外知识产权投资可以根据预期收益进行调整。 如果预期收益流非常可观,生产商就会希望获得尽可能多的IP保护。

 

规模较大的公司对于依法授予的独占权利(专利权、商标权、版权)的重视程度通常会比较小的发明人/企业高得多,因为后者出于成本考虑,而且需要尽快实现收益来维持其业务,因此可能负担不起此类保护方式。  此外,他们可能也不希望因为要申请对技术进行法律保护而延迟产品的发布。

 

专利权、商标权或版权

 

  • 专利——生产、使用和销售某一实用物品、成分或过程的独占权利。 专利会详细说明如何实现产品的实用功能,以使我们的生活更便捷、更美好。 专利法的主要目的是鼓励创新以及技术进步的商业化。 专利法旨在鼓励发明人公开其创新,作为交换,发明人可以在有限的时间(20年)内享有某些专有权利。 国际专利申请过程通常都很复杂,而且费钱、费时。
  • 商标——用于识别并区分各个企业的商品来源的图形、符号、口号或文字所涉及的知识产权。 商标与商业实体或个人相关联。
  • 版权——针对文学、视觉艺术、音乐及相关艺术作品的艺术创作而授予的一段时间的独占权利。 它是在某一个人或组织创作原创作品之后自动归属于该个人或组织的权利的集合。 作品必须具有原创性和创造性,并以固定形式存在于有形媒介中。 其中包括控制版权作品的复制、制作其衍生作品、发行和公开表演以及展示的权利。

 

营销材料对于打造新产品或改进产品的市场知名度至关重要。 版权可以保护营销材料,使竞争对手不能复制产品资料、网站、产品演示文稿及其他营销材料中的艺术元素。 从现实角度来讲,版权使竞争对手必须创建自己的“原创”营销材料,而不是使用文字处理和图像处理软件对原始产品创建者的营销材料进行修改。 商标保护材料意味着任何人都不可以利用其他商业实体使用其商标努力建立的商誉和品牌。

 

全球保护

根据产品的目标市场和销售地点,了解在相关国家分别申请知识产权保护至关重要,而其申请成本也可能存在巨大差异。 申请一项2年期的专利可能需要2,000-5,000美元的费用,然后在专利授予之后在其20年的保护期内还需要支付14,000-50,000美元的专利维持费。 每个国家的专利费用大约为20,000-50,000美元(包括法律费用)。 每个国家的商标费用则可高达5,000美元。 在美国,只要商标所有人符合有关注册后的维持与续展的法律要求,商标注册可以每十年续展一次,可能无限期持续保持有效。

 

版权注册费用通常较低,但仍然会影响总体知识产权投资。 例如,美国的版权注册费用从35美元到85美元不等,有效期可持续至作者去世之后70年。 对于职务作品,版权有效期可自其首次出版年份起持续95年,或者自其创作年份起持续120年,以先到者为准。

 

不过,最重要的是,化学公司将继续创新。 而这需要对知识产权保护进行持续的战略管理,以保护并实现知识产权的价值以及最大化为化学品市场提供创新而产生的收益。 在考虑知识产权保护的最佳方式时,知识产权律师可以提供更具体的建议。

 


路博润高性能涂料团队

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