行业专家访谈:Alex Lubnin分析影响涂料行业的驱动因素

作者: 路博润高性能涂料团队 日期:08/07/2019

路博润涂料合成团队技术研究员Alex Lubnin拥有40多年的化学研究经验和丰富的涂料行业经验,已在路博润工作24年。 我们与Alex聊起了他与化学的不解之缘如何驱使他从俄罗斯来到美国、他的成就,以及被他视为涂料行业“变革浪潮”的话题:可持续发展、环保和安全领域所面临的持续压力,整个数字革命,尤其是印刷业的数字革命。

“行业专家访谈”包含一系列专访,由路博润油墨和涂料专家分享他们对关键行业挑战和机遇的独特见解。

您有什么相关背景? 您是如何取得今天的成就的?
我于1980年毕业于俄罗斯圣彼得堡大学(苏联当时称其为列宁格勒)。 来美国之前,我在圣彼得堡的中央合成橡胶研究所(VNIISK)从事研究工作。 1990年底,适逢“苏联经济改革”打破铁幕之际,我受邀以访问科学家身份在阿克伦大学工作。 1995年,我被BFGoodrich公司(即现在的路博润公司)聘用。 除了良好的教育、努力工作、永保好奇心以及对化学的热爱之外,最重要的还是我周围的人激励我取得了现在的成绩,所以我永远感激他们。 我的高中化学老师在教第一堂课时就让我迷上了化学,后来还有更多人像我一样。  我也感谢我的父母和家人在我的人生中给予我的无条件支持,并且包容我对科学的痴迷。

您的主要专业领域是什么?
从技术角度来说,我认为是高分子化学和普通化学,但这只是用来解决客户问题的一个工具。 我相信,解决问题的能力才是所有成功科学家的终极核心专长。

回顾您的职业生涯,您认为您在路博润的最大成就是什么?
也许我这么说有些自夸,我觉得我最大的成就是通过专利保护技术实现了路博润水性聚氨酯分散体(PUD)产品系列的多样化。 1999年,我作为团队主管加入PUD团队时,BFGoodrich仅能生产两种类型的阴离子产品:含NMP溶剂的聚酯型聚氨酯和不含溶剂的聚醚型聚氨酯。 我构想并实现了非离子、阳离子和预塑化产品系列,而且所有产品均不含溶剂,扩大了我们的PUD产品目录。

尽管我目前最畅销的产品是丙烯酸树脂,但我相信这些新型PUD在近期和长远上都具有非常广阔的商业前景。 最初,这些PUD大多数都是为纺织应用而设计的,但近来的情况表明它们也是为印刷行业正在发生的数字革命推波助澜的有用工具。 现在我们已有不少“数字”PUD实现了商业化或者进入中试阶段。 这些平台已开始受到其他业务部门的关注,目前我们正在开展一些内部和外部协作。

从对行业配方设计师的重要性角度来看,有没有哪一个话题是您最想讨论的?
实际上我觉得有三个话题值得讨论:可持续发展、数字革命和智能涂料。

您为什么觉得这些话题如此重要?
就近期而言,我定义为10年之内,我觉得我们所在的领域(也是我的大部分新产品开发活动所涉及的领域)确实面临两个发展浪潮:可持续发展、环保和安全领域所面临的持续压力,整个数字革命,尤其是印刷业的数字革命。

可持续发展对涂料行业意味着什么?
在合成和配方层面,可持续发展主要意味着从传统产品和新产品中剔除不太环保的化学品,使用经济高效且毒性较低的原材料,并尽可能选择来自可再生资源的原材料。 这些毒性较大的化学品包括N-甲基吡咯烷酮溶剂,烷基酚乙氧基化物表面活性剂,甲醛、氮丙啶和己二酸二酰肼交联剂,三乙胺中和剂,以及联氨扩链剂。 这些化学品在传统产品组合中的地位如此根深蒂固是有原因的:它们经历了漫长而严格的选择过程,能够实现成本与性能的最佳平衡。 这就使得取代这些化学品变得非常困难,不过,“有志者事竟成”,我们正在逐步克服这些障碍。

除化学品本身之外,您还会如何定义可持续性?
减少能源消耗与碳足迹,以及开发可生物降解与可堆肥产品是指导我们可持续发展工作的其他驱动因素。 从更广泛的意义上讲,可持续发展不仅仅涉及原材料的选择。 用路博润企业可持续发展总监Patty Bartee的话来说:“总体来说,可持续发展涉及方方面面,并随新技术和需求不断变化。 所有决策都会面临折中取舍,而且结果可能与预期不一致。 在路博润,我们尽量做到平衡取舍,努力取得积极的成果,同时审视整个生命周期,并将可持续发展的界定范围扩大至环境、社会、治理和经济领域。”

由于地球的维度是有限的,假设人类打算永久生活在地球上,毫无疑问,如果我们继续放任目前的所做所为,我们的后代将生活在一个没有自然资源的有毒废墟之中。 企业如果缺乏可持续发展理念,不融入可持续发展的洪流,将在商品领域落后于人,苟延残喘,最终在某个时刻成为历史。

您认为数字革命对涂料行业有何影响?
数字革命是由来自速度、定制化、优质和成本节省要求的另一种持续压力所引发的。 在这方面,取得成功的秘诀是打造一支优秀、团结的应用与合成科学家团队,发挥强大而灵活的推动作用,与重要客户保持紧密、活跃的联系,得到供应链、监管和业务部门的可靠支持,以及拥有可靠的中试和生产工程师。 我相信,路博润已经拥有所有关键要素,新一代研究人员必将能够继往开来。

您提到了三个话题,智能涂料是第三个。 智能涂料含义广泛。 您是如何定义的?
目前,智能材料和涂料在很大程度上还处于学术研究阶段,但已有一些实用解决方案进入主流。 不同的人对智能材料有不同的定义。 下面这个粗略的清单似乎表明,如果材料名称以“防”、“抗”或“自”等开头,则可称为“智能”:防腐蚀,防指纹,防污,防结冰,抗菌,自清洁,自修复,自分层,形状记忆,刺激响应(电、热、光、化学),红外反射等。在路博润,我们会合理评估有前景的技术,并在其能够以合理的成本实现时加以吸收。

您还提到了新一代研究人员。 您对他们有什么建议?
一家公司如果没有充满激情的年轻一代,就没有光明的未来,或者说在这方面没有任何未来。 那些决定将毕生精力投入到新产品开发和科学研究的狂热年轻人将终生享受乐趣和学习机会,但也要习惯失败,因为这会经常发生。 尽快增强自己的抗打击能力非常重要。 遇到困难的时候,我喜欢用名人名言来为自己加油打气。 我觉得这些名言对任何人都适用:

  • “我们最值得自豪的不在于从不跌倒,而在于每次跌倒后都爬起来。” ——孔子
  • “感激工作中的困难吧。 因为如果问题不是那么难,那些能力不及你的人就可能取代你的位置。” ——Jim Lovell,阿波罗13号指令长
  • “很早以前我就明白,永远不要与猪争斗。 因为你会弄得很脏,而猪就喜欢这样。” ——萧伯纳
  • “只需闭上嘴不说话,就能比世界上所有智者平息更多的争吵。” ——Henry Ward Beecher
路博润高性能涂料团队

联系我们

对这篇博文有疑问或意见? 请使用下面的表格联系作者。